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Espirituales negras

sister_rosetta_tharpeUna recopilación personal de espirituales cantados por mujeres y que se apartan de la grandiosidad y pirotecnia que tantas veces arruina este género.

“Lamb’s blood has washed me clean”- Arizona Dranes (1926)

Arizona Juanita Dranes, aparte de ser una excelente pianista (escuchen el instrumental “Crucifixion”) sabía transmitir elocuentamente la palabra.

“Honey in the rock”- Blind Mamie Forehand (1927)

Un misterioso espiritual interpretado por Blind Mamie y su marido A.C. , dos músicos callejeros de Memphis de los que nada se sabe. El contraste entre la delicada interpretación y la extraña instrumentación-con ese insistente triángulo puntuando todo el tema- dan lugar a un clásico inmortal.

“Down on me”- Eddie Head and his family (1930)

Paranoica (todos están contra mí). Sí, es la misma que la de Janis&Co.

“Strange things happening every day”- Sister Rosetta Tharpe (1944)

¿Dónde acaba el gospel y dónde empieza el rock and roll?

“You’ve got to move”- The Two Gospel Keys (1946)

Emma Daniels y Mother Sally Jones grabaron esta  versión temprana del tema que luego oiríamos en la voz (y guitarra!, y peine!) de Mississippi Fred mcDowell y más tarde en la de los Rolling Stones.

“My troubles are so hard to bear”- Ethel Davenport (1955)

Mi favorita del mítico “The great 1955 Shrine Concert”.

“Trouble so hard”- Vera Hall (1959)

Genialmente recuperada por Moby en “Play”,  este espiritual es una de las joyas de la excelente campaña de grabaciones de campo que realizó Alan Lomax en 1959 por tierras del sur.

“Wade in the water”- The Staple Singers (1966)

Una de las canciones clásicas para acompañar las ceremonias de bautismo, interpretada por la joven Mavis Staples y su familia, la familia por excelencia del gospel.

“Packin’ up”- Marion Williams

En este caso, la pirotecnia es tan espectacular que vale la pena hacer una excepción a las condiciones que me había autoimpuesto para esta selección. La primera vez que oí esa nota suspendida me quedé paralizado de asombro.

Nota: Link de la lista de reproducción completa en grooveshark (bueno, no he podido encontrar la de Arizona Dranes ni la de las Gospel Keys):

http://grooveshark.com/#!/playlist/Espirituales+Negras/82192551